Minnan salonki

Minna ja Ferdinand – aviopari ja työtoverit

Minna Canthin puolison Ferdinand Canthin esittely.

Minna Canth, tyttönimeltään Johnson, ja Ferdinand Canth tutustuivat syksyllä 1863. Minna oli tuolloin 19-vuotias ensimmäisen vuoden opettajaseminaarin opiskelija ja Ferdinand 28-vuotias virkatointaan samaisessa, vasta perustetussa Jyväskylän seminaarissa aloitteleva luonnontieteiden lehtori. He ehtivät olla naimisissa lähes neljätoista vuotta (1865–1879) Minnan varttuessa ikävuosissa 21:sta 35-vuotiaaksi. Tänä aikana nuori rouva sai monia mahdollisuuksia kehittää kirjallisia lahjojaan. Hän laati sanomalehtikirjoituksia ja käännöksiä lehtiin, tärkeimpinä jyväskyläläiset Keski-Suomi ja Päijänne, joita Ferdinand avusti tai toimitti. Lisäksi hän mahdollisesti avusti miestään tämän laatiessa oppikirjojaan ja oppikirjasuomennoksiaan seminaaria varten. Minnan suomen kielen taitohan oli aivan toista luokkaa kuin ruotsinkielisestä kodissa kasvaneen Ferdinandin. Puolisonsa eläessä Minna julkaisi kertomus- ja suomennoskokoelman (1878), mutta varsinainen kirjailijaura alkoi vasta Ferdinandin kuoleman (1879) jälkeen. Leski Minna Canth muutti lapsineen Jyväskylästä entiseen kotikaupunkiinsa Kuopioon ja eli vielä kuusitoista vuotta puolisonsa jälkeen ollen kuollessaan 53-vuotias.

Ferdinand Canthia koskevaa arkistomateriaalia on jonkin verran Kuopion kaupunginkirjaston Minna Canth -arkistossa sekä ennen kaikkea Kuopion kulttuurihistoriallisessa museossa, jonne osa Minna Canthin perheen kirjallisesta jäämistöstä päätyi. Osa niistä on digitoitu Minnan salonkiin. Koskettavin ja Ferdinandin henkilöä ehkä parhaiten luonnehtiva materiaali on sairastelevan ja parannusta Kuopiosta ja Helsingistä etsineen Ferdinandin kaksi suomenkielistä kirjettä puolisolleen Minnalle allekirjoituksella "Ukkosi". Toisen niistä hän kirjoitti vain kaksi viikkoa ennen kuolemaansa. 


Teksti: Tua Korhonen 2015