Minnan salonki

Koulutie alkoi Tampereella

Henkilökuva Minna Canth

Miinu – nuori Minna Canth

Minna Canth syntyi Tampereella 18.3.1844 Finlaysonin tehtaan työnjohtajan perheeseen. Kummallakaan vanhemmalla ei ollut koulusivistystä. Isä Gustaf Wilhelm Johnson oli aviottoman piian poika ja äiti torpantytär, joka oli ollut palveluksessa herrasperheissä. Isä teki elämässään merkittävän "luokkaretken" edeten tehtaalaisesta ensin työnjohtajaksi, sitten kaupalliseksi edustajaksi ja lopulta oman, tosin aluksi ei itsenäisen kaupan pitäjäksi. Kotikieli perheessä oli suomi, mutta vanhemmat osasivat varmaankin jonkin verran ruotsia. Perheen lapset – myös Minnaa nuoremmat Gustaf eli Gusti ja Augusta – kävivät ruotsinkielistä koulua ja heidän välisensä kirjeenvaihto oli ruotsiksi.[1] Vanhemmilleen Minna kirjoitti suomeksi.

Omaelämäkerrallisessa kirjoitelmassaan eli norjalaisen toimittajan pyynnöstä laatimassaan kuvauksessa elämästään Minna Canth kertoo tarkemmin opintiestään. Hän mainitsee oppineensa lukemaan viisivuotiaana. Tampereella Minna, jota kutsuttiin Miinuksi, pantiin 7-vuotiaana ruotsinkieliseen "Mamsellin kouluun" eli Finlaysonin puuvillatehtaan työläisten lapsille tarkoitettuun pikkulasten yhteiskouluun. Koulun johtajattarena oli säätyläisnainen, mamselli Maria Charlotta Hydén (1805–66), joka oli opiskellut opettajaksi Tukholmassa. Koulussa oli yli sata oppilasta, sekä poikia että tyttöjä, 4–14 ikävuoden välillä.[2] Miinu osasi tähän kouluun mennessään oletettavasti jo kirjoittaa – olihan hän lukenut jo viisivuotiaasta. Tässä koulussa Minna sai kuitenkin oppia kirjoittamaan myös ruotsiksi. Läpi elämänsä Minna Canth oli kaksikielinen, vaikka ruotsin kieli saattoi Kuopion vuosina olla vähemmällä käytöllä. Myöhemmin, kirjoittaessaan Sylvi-näytelmäänsä ruotsiksi, Minna ihmetteli sitä sujuvuutta, millä näytelmän teko hänellä kielellisestikin eteni: "näytelmää kirjoittaessani en mitään haittaa tiedä kielen muuttumisesta, se sujuu kuin itsestään"; hän puhui myös jälleensyntyneestä rakkaudesta "nuoruuden kieleen".[3] 

Mamselli Hydénin hengeltään hyvin uskonnollista koulua Miinu ehti käydä kuitenkin vain puolitoista lukukautta, kun perhe muutti Kuopioon 11.1.1853. Finlaysonin tehtaan johto päätti perustaa sinne myymälän, jonka pitäjäksi valittiin Miinun isä


[1] Minnan salongissa on kolme Augustan  kirjettä Gustille, kuusi Augustan suomenkielistä kirjettä vanhemmilleen tai vain äidilleen sekä yksi Minna Canthin kirje Augustalle.

[2] Nummela 2004, 20. Nummela toteaa, että tämä  Mamsellin koulu olisi ollut ns. lankasterikoulu.

[3] Kirjeet Valfrid Vaseniukselle (Kannila 1973, nro 389) ja Olga Salolle (Kannila 1973, nro 385).

Koulutie alkoi Tampereella